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Producción y precios de los minerales

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Producciones y
precios notables de minerales

Jorge Espinoza Morales

 

En lo que va del siglo los principales minerales en valor de
exportación del país, por orden, son: zinc, plata, estaño, oro y plomo. El
estaño fue de lejos el primero desde 1901 hasta 1985. Anteriormente tuvieron
importancia nacional e internacional en la producción, no así en su valor
comercial el antimonio, wólfram y bismuto. Nunca estuvimos en lugares
importantes en los minerales de grandes transacciones comerciales como el
hierro, aluminio, cobre, zinc, además de últimamente el oro y la plata.

 

La mayoría de las máximas producciones de los principales
minerales –excepto el estaño- se dieron luego de la nacionalización de las
minas en 1952. Resulta lógico que los precios suban con altibajos con el
transcurso del tiempo, hecho magnificado por la impresionante demanda china de
minerales desde 2005. Los precios menores se consideran a partir de 2001.

 

Estaño

 

La era del estaño comenzó con el siglo XX y finalizó en
octubre de 1985, cuando se derrumbó su precio. La máxima producción histórica
anual se dio en 1929 con 47.191 toneladas métricas finas (TMF), de las que
21.236 correspondieron a la mina Catavi de Simón Patiño. La máxima producción
pos nacionalización de las minas fue en 1953 con 35.384 TMF, de las que 26.034
correspondieron a COMIBOL y la mínima producción ocurrió en 1987 con 8.128 TMF.

 

La máxima producción de estaño metálico en la fundición de
Vinto se alcanzó en 1981 con 19.821 TMF y la mínima en 1987 con 2.610 TMF. El
precio anual máximo fue en 2011 con 11,79 dólares por libra fina ($us/LF) y el
mínimo histórico en 2002 con 1,84 $us/LF. El máximo precio histórico se dió el
11/04/11 con 15,80 $us/LF. Bolivia llegó a ser el segundo productor mundial de
estaño y en varias oportunidades el tercero, durante el siglo pasado.

 

Plata

 

La máxima producción histórica anual no se dio en la época
colonial, sino recientemente en 2009 con 1.326 TMF, debido a la puesta en
marcha de la operación San Cristóbal que dicho año aportó con 606 TMF (46%),
mientras que la mínima ocurrió en 1985 con 185 TMF. El precio anual máximo se
dio en 2011 con 35,12 dólares por onza troy ($us/OT) y el mínimo con 4,03
$us/OT en 2001. El 28/04/11 alcanzó $us 48,70/OT.

 

Es importante hacer notar que en la colonia solo se
explotaba vetas de plata, mientras que actualmente por el desarrollo de la
flotación como medio de concentración, gran parte de la producción –nacional y
mundial- de plata, proviene de yacimientos polimetálicos (plata, zinc y plomo).

 

Oro

 

La mayor parte de oro producido desde la colonia provino de
los conocidos yacimientos secundarios de la provincia Larecaja de La Paz, hasta
que entró en escena la mina Kori Kollo (Oruro) de la empresa Inti Raymi, que
explotó mineral primario en gran escala. La máxima producción ocurrió en 1988
con 14.444 kilos finos (KF), de las que 12.054 KF (83%) correspondieron a Kori
Kollo. El año 1952 solo se produjeron 69 KF.

 

Dado el elevado precio del oro, desde 2006 volvieron a
trabajarse placeres auríferos en especial de la provincia Larecaja, así como
otros en la parte oriental y norte del país, alcanzando en 2012 una producción
de 7.047 KF, aunque curiosamente se exportaron 22.684 KF, atribuyéndose la
diferencia al contrabando de oro procedente del Perú. El precio anual máximo
marcó 1.669 $us/OT en 2012 y el mínimo 271$us/OT en 2001.

 

Zinc

 

La máxima producción se alcanzó en 2009 con 430.879 TMF, de
las que la mina San Cristóbal aportó con 289.040 TMF (67%) y la menor fue de
3.393 TMF en 1959. El mayor precio anual se dio en 2007 con 1,47 $us/LF y el
mínimo 0,35 $us/LF en 2002.

 

Plomo

 

En 2011 se dio la máxima producción con 99.831 TMF. San
Cristóbal contribuyó con 77.162 TMF (77%). La mínima ocurrió en 1986 con 2.568
TMF. El mayor precio anual se dio en 2007 con 1,18 $us /LF y el mínimo 0,21
$us/LF en 2002; el máximo precio histórico de 1,80 $us/LF se dió el 11/10/07.

 

Wolfram

 

La Segunda Guerra Mundial acicateó su producción, cuyo
máximo llegó a 4.761 TMF en 1944 y la menor producción pos 1952 se dio en 1993
con 362 TMF, cuando su precio disminuyó hasta 29 dólares por unidad métrica
fina ($us/UMF), mientras que en 1977 (por la guerra de Vietnam) llegó a 169
$us/UMF. Los últimos años su precio pasó de 200 $us/UMF. Bolivia fue importante
productor mundial de wólfram y el mayor productor del hemisferio occidental en
diferentes épocas del siglo pasado.

 

Antimonio

 

La máxima producción se dio en 1916 con 27.413 TMF y la
mínima pos nacionalización el año 2000 con 1.907 TMF. Bolivia en algunas
oportunidades fue el principal productor mundial. El máximo precio anual
alcanzó a 14.409 $us/TMF en 2011.

 

Bismuto

 

Bolivia fue el primer productor mundial a mediados de la
década de 1910. En 1916 produjo 666 TMF y la mayor producción histórica del
país ocurrió en 1977 con 680 TMF. El mayor precio anual fue de 13,80 $us/LF en
2007.

 

 

 

 

 

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Comentarios Producción y precios de los minerales

Muy intersante, me ha sido de gran ayuda! Gracias.
precio del oro precio del oro 25/02/2014 a las 13:24

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