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Datos de la minería

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Datos relevantes
en nuestra minería

Jorge Espinoza Morales

 Desde 1825 a 1900 la plata fue el eje de las exportaciones
mineras. Destacaron los empresarios mineros José Avelino Aramayo, su hijo Félix
Avelino Aramayo, Aniceto Arce y Gregorio Pacheco conocidos como la “oligarquía
de la plata”. De 1901 hasta 1989 el estaño ocupó ese lugar. El zinc lo
reemplazó de 1990 hasta 1992. Debido a la creciente producción de la empresa
Inti Raymi, el oro ocupó el primer lugar desde 1993 a 1996. En 1997 el zinc retomó
el primer hasta 2010; en 2011 fue desplazado por la plata.  Las fuertes producciones de zinc a partir de
1990 se debieron a la empresa COMSUR, que 
utilizando tecnología de punta elevó mucho la producción en las minas
Porco, Bolívar y Colquiri de COMIBOL, operadas bajo contratos de arrendamiento
y riesgo compartido.

 

En el siglo XX las exportaciones mineras fueron dominadas
hasta 1952 por la Gran Minería (Simón Patiño, Mauricio Hochschild y Carlos
Víctor Aramayo llamados los “barones del estaño”), que significaron un 70% de
las exportaciones del país, algo único e inusual en el mundo. De 1953 a 1985
COMIBOL fue la principal exportadora (64% de la exportación minera) y la
Minería Mediana la reemplazó desde 1986 (56% de la exportación minera hasta
2012).

 

El año de mayor producción de estaño fue 1929 con 47.191
toneladas métricas finas (TMF), de las que la mina Catavi produjo 21.236 TMF,
producción que no alcanzó toda la minería desde 1984. El año de menor
producción fue 1987 con 8.128 TMF. La mayor producción de estaño metálico se
dio en 1981 con 19.821 TMF y la menor producción en 1987 con 2.610 TMF.

 

La exportación minera en 1954 representó el 99,2% de las
exportaciones totales del país. Ese año COMIBOL significó el 82% de las
exportaciones mineras. La declinación de las exportaciones mineras con relación
a las exportaciones totales del país se debió tanto a su disminución
productiva, por el agotamiento de yacimientos, como a la participación de otros
recursos como el petróleo, el gas natural y la soya. Su participación en
diferentes períodos fue la siguiente: 1952/59: 93%, 1960/69: 89%, 1970/79: 70%,
1980/89: 45%, 1990/99: 43%, 2000/09: 28% y 2010/12: 35%.

 

Las mayores exportaciones de los otros minerales que
ocuparon el primer lugar fueron, zinc: 430.879 TMF (2009), plata: 1.326 TMF
(2009) y oro: 20,7 TMF (2012) que sin embargo está en duda. Las fuertes
exportaciones de zinc y plata se debieron a la mina San Cristóbal, que entró en
plena capacidad de producción en 2008 y que en el año record de 2009 aportó con
287.753 TMF de zinc (67%) y 605 TMF de plata (46%). San Cristóbal es de lejos
la mayor mina exportadora de zinc, plata y plomo del país. Intervino en la
exportación minera con un máximo de 46% en 2009 y un mínimo de 22% en 2012. La
mayor exportación de oro realizada por una empresa la logró Inti Raymi en 1998
con 12,05 TMF en 1998.

 

El derrumbe del precio del estaño en 1985, que causó  el cierre de las minas y otras operaciones de
COMIBOL, provocó el despido de unos 27.000 trabajadores.

 

Entre 2001 y 2012, cinco minerales representaron el 94,9% de
las exportaciones mineras en este orden: zinc (32,9%), plata (29,3%), estaño
(13,7%), oro (13,6%) y plomo (5,4%). De ellos solo el estaño ubicó a Bolivia en
los primeros lugares de la producción mundial (segundo lugar en el siglo
anterior). Los mayores precios anuales de estos minerales fueron: zinc 1,47
$us/LF (2007), plata 35,12 $us/OT (2011), estaño 11,71 $us/LF (2011), oro 1.669
$us/OT (2012) y plomo 1,18 $us/LF (2007).

 

Con otros minerales Bolivia tuvo importante participación
mundial, pero lamentablemente representaron volúmenes y valores modestos de
exportación. En diferentes oportunidades Bolivia fue el principal productor
mundial de antimonio, logrando una producción máxima de 27.413 TMF en 1916; durante
muchas décadas resaltó la empresa EMUSA como gran productora. Varias veces
nuestro país fue destacado productor de wólfram; consiguió 4.761 TMF en 1944.
Bolivia fue el primer productor mundial de bismuto en la década de 1910, aunque
logró un máximo de 680 TMF en 1977.

 

En el laboreo mecanizado de minas, la gran mayoría de
operaciones se dio en la minería subterránea filoniana. Las empresas SAPI,
ESTALSA y COMSUR practicaron minería aluvional con dragas de cangilones y la
minería a cielo abierto fue utilizada por Inti Raymi y actualmente la utiliza
San Cristóbal. El hundimiento por bloques (“block caving”) introducido en
Catavi en 1948, fue el único método de explotación masiva utilizado en la
minería subterránea.

 

 

 

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